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lunes, octubre 18, 2021

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Hablemos de goleadores

Ahora que LeBron James superó a Michael Jordan y se convirtió en el cuarto goleador de la historia es válido hacer un análisis de cómo los cinco mejores anotadores armaron su número mágico para estar en donde están.

LeBron James está vigente, hace poco se retiró Kobe Bryant y no hace tanto Karl Malone. Pero, ¿cuántos de los que van a leer la nota vieron jugar en tiempo real a Michael Jordan y a Kareem Abdul-Jabbar, que colgaron las zapatillas hace 16 y 30 años, respectivamente?

Un atajo es YouTube, ya lo sabemos, el archivo visual imprescindible por estos tiempos. Porque hasta después de 1996, en vivo y en directo, no era posible ver con frecuencia un partido de la NBA por TV. O había que viajar a Estados Unidos.

El Rey (Cleveland, Miami, Lakers, tres anillos en total) precisaba 13 tantos para superar a Jordan (32.292, en 1.072 partidos, 30.1 puntos de promedio, entre Chicago y Washington) y lo logró en el segundo cuarto del choque frente a Denver Nuggets (ahora tiene 32.311), a los 34 años y 66 días, después de 1.190 partidos. James necesitó 118 juegos más que MJ (ahora 5°). Otro dato, a la misma edad de LeBron, Michael apenas había sumado 26.920 pero se debe aclarar que no jugó la 93/94, en su primer retiro (tras ganar sus primeros tres anillos de los seis totales), cuando se dedicó al béisbol.

James durante la actual temporada superó en puntos a Dirk Nowitzki, Wilt Chamberlain y Jordan. La pregunta es si podrá llegar al primer lugar y desbancar a Kareem. Digamos que si tomamos en cuenta su ritmo actual de anotación, consideramos cierta baja por el paso de los años y su ambición por romper marcas, el Rey podría superar al número 1 allá por el final de la temporada 20/21. Hay que esperar.

Visto lo visto de LJ y MJ, entonces, vamos a los números de los otros tres grandes goleadores para tener un perspectiva del logro conseguido por el jugador número 23 de Lakers.

1°) Kareem Abdul-Jabbar (antes Lewis Ferdinand Alcindor), con 38.387 puntos, en 1.560 partidos, a un promedio de 24.6, entre Milwaukee Bucks (6) y Los Angeles Lakers (14). Kareem, pivote de los de antes, de piso, llegó a la NBA en la 69/70, cuando no había triples. Recién empezó a correr la regla en la 79/80, así que se comió 10 temporadas de carrera sin poder tirar desde atrás del arco. De todas formas, después, apenas acertó uno (vs Phoenix Suns, el 24/2/87, a sus casi 40 años) sobre 18 intentos. Eso sí, metió 15.836 dobles y 6.712 libres. Kareem, diestro, patentó el Gancho del Cielo, que se sumaba como otras armas a un tiro corto efectivo o las volcadas. Abdul-Jabbar enfrentó a Karl Malone 18 veces y le ganó 12, en temporada regular. Y le ganó el duelo 4-3 en playoff (semifinal del Oeste, en 1988, luego Lakers fue campeón). En cambio, contra Jordan fue empate 4-4, siempre en etapa clasificatoria. Su última temporada fue la peor en anotación, con 10.1, a los 42 años.

2°) Karl Malone, con 36.928 puntos, en 1.476 partidos, a un promedio de 25 puntos, entre Utah Jazz (18) y Los Angeles Lakers (1) fue un ala pivote que será recordado por su potencia, la explotación del pick and roll/pop (siempre en pareja con el base John Stockton), lo que tardaba en tirar los libres, casi excediendo los 10 segundos reglamentarios, los tres subcampeonatos y ningún título. Fue a buscar su anillo en la última temporada pero Lakers perdió ante Detroit Pistons 4-1, en la 03/04, en la misma temporada que LeBron James fue elegido Novato del Año. El Cartero, tal el apodo de Malone (no hace falta explicar), construyó su número final con 13.443 dobles, 85 triples y 9.787 libres. Malone le ganó a Jordan sus duelos personales en temporada regular por 13-11 pero en playoff, cuando se cuenta la plata, cayó 8-4 y justamente en dos finales, 97 (4-2, que incluye el “Flu game” de Jordan, en el 5°, el 11/6/97) y 98 (4-2). Su última temporada fue la peor en anotación, con 13.2, a los 40 años.

3°) Kobe Bryant, con 33.643 puntos, en 1.346 partidos, a un promedio de 25, siempre en Los Angeles Lakers (20). Goleador puro y duro, en el límite del egoísmo, es de todos los integrantes del Top Five que más puntos sumó con el triple, ya que convirtió 1.827. También 9.892 dobles y 10.011 libres. KB, retirado desde hace tres años, más allá de las polémicas, ganó cinco anillos con la camiseta púrpura y oro. Con 37 años, cuando oficializó el retiro, tras varias lesiones, cerró con 17.6 puntos de media, en lo que fue su cuarta peor marca a lo largo de su carrera. En sus duelos contra Jordan, Bryant ganó 5-3, siempre en temporada regular. Y ante Karl Malone, lo sometió 13-12 en la clasificación pero quedó 1-8 en playoff porque Utah Jazz eliminó dos veces seguidas a Lakers, en la semifinal y final del Oeste, en la 97 y 98, respectivamente.

LeBron James y Michael Jordan, los que dispararon la historia, nunca se enfrentaron en una cancha por los puntos. Una mueca del destino. O tal vez porque así estaba prevista la sucesión de la corona. Y muy pocos lo imaginaron.

Texto: Marcelo Nogueira. El autor es periodista del diario Olé, de ESPN y vicepresidente de Apreba

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